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Nouvelle souche de grippe aviaire découverte en Chine

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Les marchés de volaille sous haute surveillance après la détection d'un virus dans des échantillons d'oiseaux

Wikimédia/Paul Holloway

Une souche de grippe aviaire jusque-là inconnue a été découverte en Chine, et la commission de l'agriculture a ordonné une surveillance plus stricte des zones de commerce de volaille après que le virus a été détecté dans des échantillons d'au moins trois marchés de volaille.

Selon Xinhua, 14 personnes ont jusqu'à présent été infectées par la nouvelle souche de grippe aviaire H7N9. Six sont décédés et plusieurs autres sont répertoriés comme étant dans un état critique dans un hôpital de Nanjing. L'une des personnes diagnostiquées avec la nouvelle souche de grippe aviaire était un cuisinier de 38 ans, une autre était un boucher de volaille et une autre était un transporteur de volaille.

Jusqu'à présent, il semble que les gens contractent la maladie par contact avec des oiseaux infectés, et aucun cas de virus n'a été signalé comme ayant été transmis d'un humain à un autre.

Shanghaiist rapporte que jeudi le ministère de l'Agriculture a fermé un marché de volaille à Shanghai après que des échantillons de pigeons s'y soient révélés positifs pour la grippe aviaire. Les scientifiques ont déclaré qu'après le séquençage du gène, la souche virale sur le marché de la volaille a été découverte pour correspondre au virus chez les patients infectés.

Le marché a été immédiatement fermé et toutes les volailles abattues. Deux autres marchés ont également vu leur commerce suspendu et ont reçu l'ordre d'être désinfectés après la découverte du virus.

La commission de la santé et de la planification a déclaré que les vaccins contre la nouvelle souche pourraient être dans six à huit mois.

Si une nouvelle souche de grippe aviaire ne suffisait pas, le 3 avril, un homme du Hunan est décédé de ce qui était initialement signalé comme la nouvelle grippe aviaire, mais il a en fait été infecté par une nouvelle souche de la grippe porcine H1N1.


La France va tuer 600 000 volailles pour lutter contre la grippe aviaire

Sept travailleurs d'une ferme avicole du sud de la Russie ont été les premiers humains à attraper la souche H5N8 de la grippe aviaire chez l'homme.

La Russie a déclaré à l'Organisation mondiale de la santé que le virus ne se propage pas encore entre les personnes, a déclaré samedi Anna Popova, chef de la santé publique du pays, a rapporté Bloomberg. Tous les ouvriers agricoles ont eu des cas asymptomatiques et se sont rétablis, a-t-elle déclaré.

La souche a été signalée pour la première fois en novembre, trouvée dans 15 régions russes chez les volailles et les oiseaux sauvages. Au début, il n'était pas considéré comme dangereux pour l'homme.

"Il ne se transmet pas de personne à personne", a déclaré Popova. « Mais seul le temps dira dans combien de temps les mutations futures lui permettront de surmonter cette barrière. » Le monde a une chance de se préparer à d'éventuelles mutations et de réagir en temps opportun pour développer des tests et des vaccins pour la souche, a-t-elle déclaré.

Le Vector Institute de Sibérie a annoncé samedi qu'il commencerait à développer des tests humains et un vaccin contre le H5N8, a rapporté l'agence de presse RIA.

Des poulets attendent d'être vaccinés contre la grippe aviaire dans la colonie de Peredovoi à 62 miles de la ville de Stavropol, dans le sud de la Russie, le 11 mars 2006. REUTERS/Eduard Korniyenko/File Photo

L'OMS a reconnu avoir reçu les informations de la Russie. "Nous sommes en discussion avec les autorités nationales pour recueillir plus d'informations et évaluer l'impact de cet événement sur la santé publique", a déclaré l'organisation dans un e-mail à Reuters.

Le H5N8 a également été trouvé en France, où des centaines de milliers d'oiseaux ont été abattus le mois dernier pour empêcher la propagation. Il était également à l'origine de la pire épidémie de grippe aviaire jamais enregistrée au Japon fin 2020, et a été trouvé en Chine, au Moyen-Orient et en Afrique du Nord ces derniers mois, mais jusqu'à présent uniquement chez la volaille.


Une sarcelle à ailes vertes abattue par un chasseur dans le nord de l'État de Washington a été testée positive pour la souche H5N1 de la grippe aviaire – mais ce n'est qu'un parent éloigné du virus qui a infecté près de 700 personnes dans le monde et en a tué 400.

Il s'agit du premier cas de grippe aviaire H5N1 hautement pathogène jamais observé aux États-Unis. La bonne nouvelle est que la souche est génétiquement différente de la souche qui circule en Chine, en Asie et plus récemment en Égypte. Il ne semble pas avoir infecté de personnes ni même de volaille domestique.

Mais cela montre que les oiseaux migrateurs sauvages peuvent transporter des virus dangereux vers les États-Unis, explique Hon Ip, expert en agents pathogènes de la faune au U.S. Geological Survey à Madison, Wisconsin.

"Contrairement à la souche asiatique H5N1 qui a été trouvée en Asie, en Europe et en Afrique, cette souche de l'État de Washington n'a été trouvée que chez la sauvagine sauvage et n'a pas été associée à une maladie humaine, pas plus que cette nouvelle souche de l'État de Washington n'a été trouvée chez la volaille domestique ", a déclaré l'USGS dans un communiqué.

Le département américain de l'Agriculture devra surveiller de près les autres oiseaux infectés par le H5N1, a déclaré Ip.

"Pour le moment, nous ne connaissons pas un seul cas humain avec notre H5."

"L'USDA et le ministère de l'Intérieur vont devoir passer du temps à comprendre les implications de cette introduction", a déclaré Ip à NBC News. « Pour le moment, nous ne connaissons pas un seul cas humain avec notre H5. »

La grippe est un virus sujet aux mutations et il en existe des centaines de souches. Même avec des noms à consonance précis tels que H5N1, il peut y avoir un grand degré de variation génétique. Les scientifiques surveillent les mutations et autres changements génétiques qui peuvent rendre une souche virale plus susceptible d'infecter les humains et les volailles.

Le H5N1 dont la plupart des gens s'inquiètent a tué ou forcé la destruction de centaines de millions de poulets dans le monde. Il infecte parfois les gens et on craint qu'il ne mute en une forme qui le rende facilement transmissible d'une personne à l'autre. Cela déclencherait une pandémie qui pourrait tuer des millions de personnes.


Grippe aviaire H7N9 : 2 nouveaux cas, dont un décès, découverts en Chine

BEIJING/LONDRES, 3 avril (Reuters) - La Chine a découvert deux autres cas d'une nouvelle souche de grippe aviaire et l'une des victimes est décédée, ont annoncé mercredi les médias officiels, portant à neuf le nombre d'infections humaines confirmées d'origine inconnue auparavant. type de grippe.

Un cuisinier de 38 ans est tombé malade au début du mois dernier alors qu'il travaillait dans la province du Jiangsu, où cinq des autres cas ont été découverts. Il est décédé à l'hôpital de la ville de Hangzhou le 27 mars, a rapporté l'agence de presse Xinhua. Des échantillons ont été testés positifs mercredi pour la nouvelle souche de grippe aviaire, H7N9.

Le deuxième patient, également à Hangzhou, est un homme de 67 ans qui suit un traitement. Xinhua a déclaré qu'aucun lien entre les deux cas n'avait été découvert et qu'aucune personne en contact étroit avec l'un ou l'autre des patients n'avait développé de symptômes pseudo-grippaux.

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré qu'elle "suivait de près l'événement" et était en contact avec les autorités chinoises, qui, selon elle, enquêtaient activement sur les cas dans le cadre d'une surveillance accrue de la maladie.

Des experts de la grippe à travers le monde étudient des échantillons isolés des patients pour évaluer le potentiel pandémique humain du H7N9.

D'autres souches de grippe aviaire, telles que le H5N1, circulent depuis de nombreuses années et peuvent être transmises d'oiseau à oiseau et d'oiseau à humain, mais généralement pas d'humain à humain.

Jusqu'à présent, cette absence de transmission interhumaine semble également être une caractéristique de la souche H7N9.

Sur les sept autres cas de la nouvelle souche, deux sont décédés, tous deux dans le centre d'affaires de Shanghai. Les cinq autres sont dans un état critique à l'hôpital de Nanjing. Shanghai, Nanjing et Hangzhou sont toutes proches les unes des autres dans l'est de la Chine.

Le ministère chinois de l'Agriculture a déclaré qu'il n'avait pas encore trouvé d'animaux infectés par le H7N9, mais a ajouté qu'il était possible qu'il ait été amené en Chine par des oiseaux migrateurs.

L'OMS dit jusqu'à présent qu'elle n'a vu aucune preuve de transmission interhumaine, mais il y a des questions sur la source de l'infection et sur la façon dont elle peut être transmise aux humains.

"Nous ne connaissons toujours pas le mode de transmission ou l'hôte (du virus)", a déclaré le porte-parole de l'OMS, Gregory Hartl. "Ce sont les deux informations les plus importantes dont nous aurions besoin. Afin de les contrôler, nous devons savoir d'où elles viennent."

L'OMS a déclaré dans un communiqué qu'elle concentrait également ses efforts sur l'encouragement de la collaboration entre les chercheurs afin de garantir que des informations et du matériel soient disponibles pour les scientifiques souhaitant développer des tests de diagnostic, des médicaments et des vaccins.

Aucun vaccin n'est actuellement disponible pour la grippe H7N9, mais les résultats des tests préliminaires fournis par le Centre collaborateur de l'OMS en Chine suggèrent qu'il est sensible aux médicaments antiviraux Tamiflu, vendus par le fabricant suisse de médicaments Roche, et Relenza, vendu par le britannique GlaxoSmithKline.

Les autorités chinoises ont rejeté les spéculations sur certains sites Web selon lesquelles l'épidémie de H7N9 pourrait être liée à plus de 16 000 carcasses de porcs trouvées déversées dans les rivières autour de Shanghai.

Yin Ou, directeur adjoint du Comité agricole municipal de Shanghai, a déclaré aux journalistes mardi que la ville avait testé 34 porcs morts trouvés dans la rivière Huangpu de la ville pour le virus H7N9, mais les tests étaient tous revenus négatifs.

La Chine a un bilan en dents de scie lorsqu'il s'agit de lutter contre les épidémies, que certains responsables ont déjà cherché à dissimuler. Cependant, depuis que les cas de H7N9 ont été identifiés, la Chine a augmenté son niveau d'alerte et a déclaré qu'elle était transparente dans leur traitement.

En 2003, les autorités ont d'abord tenté de dissimuler une épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère, qui est apparue en Chine et a tué environ un dixième des 8 000 personnes infectées dans le monde.


Risque pour les humains observé dans la nouvelle souche de grippe aviaire

BEIJING—Les scientifiques ont averti qu'une souche de grippe aviaire a muté et peut désormais infecter les humains, nécessitant un examen minutieux, tandis que les autorités surveillaient prudemment une autre souche traverser la Chine.

Le journal médical Lancet a déclaré dans une étude publiée mercredi qu'une souche de la grippe aviaire H10N8 avait muté et pouvait désormais être transportée par l'homme. L'étude fait suite aux découvertes de chercheurs chinois selon lesquelles la grippe H10N8 avait été découverte chez deux personnes ces derniers mois. La première, une femme de 73 ans de la ville de Nanchang, dans la province du Jiangxi, est décédée le 6 décembre.

L'étude du Lancet a déclaré que la nouvelle souche avait des similitudes génétiques avec deux autres types de grippe aviaire - H5N1 et H7N9 - qui sont passés des oiseaux aux humains et ont entraîné la mort chez l'homme. Ses auteurs ont également déclaré que le H10N8 n'avait pas produit d'épidémies majeures signalées chez les volailles, ce qui signifie qu'il pourrait se propager discrètement dans les troupeaux.

Les résultats ont montré que la maladie n'avait pas été transmise de personne à personne, ce qui la rendrait plus dangereuse. Pourtant, ils ont averti que la nouvelle souche méritait la prudence. "Le potentiel pandémique de ce nouveau virus ne doit pas être sous-estimé", ont écrit les auteurs.

Les autorités sanitaires chinoises et internationales ont surveillé de près la propagation du virus H7N9 au cours de la saison hivernale actuelle de la grippe. Le H7N9 a tué 25 personnes en Chine depuis janvier, tandis que plus de 113 personnes ont été infectées, a annoncé lundi l'agence de presse officielle Xinhua. Mercredi, Xinhua a déclaré que les autorités avaient signalé 11 autres personnes infectées, dont huit dans un état critique.


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(CNN) — Une nouvelle variante de la grippe aviaire qui, selon l'OMS, a causé au moins 11 décès en Chine, possède des caractéristiques génétiques qui la rendent bien adaptée pour infecter les humains.

Dans un rapport publié jeudi soir dans le New England Journal of Medicine, des échantillons de trois patients - qui sont tous décédés - présentaient des mutations dont il a déjà été démontré qu'elles augmentaient la transmissibilité et aidaient le virus à se développer chez un mammifère. voies respiratoires.

L'analyse intervient au milieu d'un flux modeste mais constant de cas humains depuis fin mars. Vendredi, la Chine a signalé cinq nouveaux cas confirmés en laboratoire de la souche de grippe H7N9, portant le total à 43. La souche se trouve normalement chez les oiseaux et, jusqu'au mois dernier, elle n'était jamais connue pour infecter les humains.

« La situation du H7N9 évolue très rapidement », a déclaré Nancy Cox, directrice de la division de la grippe aux Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. “Une chose préoccupante est le rythme auquel nous assistons à l'identification des cas.”

Sur une note plus rassurante, les enquêteurs n'ont trouvé aucune preuve que le virus soit passé directement de personne à personne. Plus d'un millier de "contacts étroits" des patients sont surveillés par les autorités sanitaires chinoises, selon l'Organisation mondiale de la santé.

Une mutation concernant, connue sous le nom de « Substitution Q226L », a été trouvée chez deux des trois premières victimes. Des expériences antérieures ont montré qu'il rend les virus - y compris le virus de la grippe aviaire H5N1 - plus susceptibles d'infecter les furets, qui sont couramment utilisés dans la recherche sur la grippe. La même mutation a également été trouvée dans les virus qui ont causé les pandémies de grippe de 1957 et 1968.

Une deuxième mutation, connue sous le nom de “PB2 E627K,” a été trouvée dans les trois échantillons de virus.

Selon le Dr Ron Fouchier, virologue néerlandais, cette mutation permet au virus de se reproduire à des températures beaucoup plus basses qu'un virus standard de la grippe aviaire. Le changement lui permet de se développer dans les voies respiratoires humaines, qui sont plus froides que le foyer naturel du virus : le tractus gastro-intestinal d'un oiseau.

Chez la souris, a déclaré Fouchier, la mutation rend l'infection jusqu'à 1 000 fois plus virulente.

Un certain nombre d'autres mutations ont également été trouvées, y compris des changements caractéristiques des virus trouvés chez les mammifères.

"Les virus d'oiseaux normaux connus doivent s'adapter considérablement pour infecter les humains, mais pas ceux-ci", a déclaré Fouchier, qui a déclaré que les changements étaient suffisants pour qu'il n'appelle plus la souche H7N9 "grippe aviaire".

Les trois premiers patients identifiés sont un homme de 87 ans et un homme de 27 ans de Shanghai, et une femme au foyer de 35 ans de l'Anhui.

La femme avait visité un marché aux poulets environ une semaine avant de tomber malade. Le jeune homme était un boucher qui travaillait dans un marché où l'on vendait des oiseaux vivants, bien qu'il n'ait abattu aucun oiseau. L'homme de 87 ans n'avait aucune exposition connue à des oiseaux vivants.

Tous les trois sont décédés après avoir souffert de symptômes respiratoires graves, notamment un syndrome de détresse respiratoire aiguë et éventuellement un choc septique et une défaillance multiviscérale.

Dans un commentaire qui accompagnait l'article, Cox et le Dr Tim Uyeki, un médecin du CDC, ont noté que les patients ne recevaient pas de médicaments antiviraux jusqu'à ce que leur maladie devienne grave.

L'oseltamivir (Tamiflu) ou le zanamivir (Relenza) doivent être administrés dès que possible aux patients présentant une infection H7N9 suspectée ou confirmée, ont écrit les deux.

Cox a déclaré qu'il reste difficile de savoir si les maladies graves sont typiques de l'infection H7N9 ou simplement la pointe d'un grand iceberg dans lequel un grand nombre de cas bénins passent inaperçus.

"Au fur et à mesure que la surveillance s'est étendue, nous voyons également des personnes avec des cas plus bénins", a déclaré Cox. « Nous voyons encore une maladie très grave dans certains cas, mais dans l'ensemble, je pense que c'est quelque peu rassurant. »

Le CDC est dans les dernières étapes d'affiner un test de diagnostic pour identifier le H7N9 chez les patients, et Cox a déclaré qu'il devrait être disponible pour distribution dans quelques jours. Un test de diagnostic largement disponible permettrait une identification plus rapide des patients qui ont réellement l'infection, et aiderait également les détectives de la maladie à se concentrer sur la façon dont les gens sont exposés.

Le travail a commencé sur un vaccin, bien que Cox et d'autres aient déclaré que même s'il est finalement nécessaire, un vaccin ne sera probablement pas disponible avant plusieurs mois.

Alors que le tableau d'ensemble est préoccupant, les experts de la grippe ont appelé au calme.

"Je ne dirais pas qu'une pandémie est plus probable qu'elle ne l'était il y a un an", a déclaré Fouchier. "La seule chose que nous pouvons faire en tant que virologues pour le moment est de souligner les caractéristiques intéressantes du virus, d'essayer d'aller au fond de cette histoire et d'essayer d'arrêter d'autres infections."


Des responsables américains de la santé publique surveillent l'épidémie de grippe aviaire en Chine

Les autorités sanitaires américaines développent des souches de laboratoire de la nouvelle grippe aviaire chinoise afin de pouvoir fabriquer rapidement des vaccins si nécessaire.

Cette décision fait suite à une nouvelle grippe aviaire qui est apparue en Chine au cours des deux derniers mois. Jusqu'à présent, il est limité à cette nation.

La grippe aviaire a tué six des 21 personnes qui l'ont contractée, un taux de mortalité qui empêche les responsables de la santé publique de dormir la nuit. La souche, nommée H7N9, semble être transmise par la volaille.

Cette semaine, les autorités chinoises ont commencé à abattre plus de 20 000 oiseaux dans un marché de volaille de Shanghai pour aider à arrêter la propagation de la souche, qui a été trouvée dans quatre provinces le long de la côte est de la Chine.

Les autorités sanitaires chinoises surveillent plus de 530 personnes qui avaient été en contact étroit avec des cas confirmés, a rapporté l'Organisation mondiale de la santé.

Les États-Unis n'ont émis aucun avertissement aux voyageurs pour la Chine, mais depuis une décennie, ils conseillent aux Américains voyageant en Chine d'éviter tout contact avec les oiseaux et autres animaux.

Les Centers for Disease Control and Prevention sont sur l'affaire, a déclaré le directeur du CDC Thomas Frieden.

"Nous travaillons pour avoir le dos du public", a déclaré Frieden. "C'est notre travail d'être concerné et d'agir rapidement chaque fois qu'il y a un problème potentiel."

Mais le public n'a pas à s'inquiéter, a-t-il déclaré. "Il n'y a aucune preuve que le virus se transmet entre les personnes ou qu'il soit présent aux États-Unis."

Les responsables de la santé publique sont engagés dans une surveillance agressive, a déclaré William Schaffner, un expert de la grippe qui préside le département de médecine préventive de l'Université Vanderbilt à Nashville. Tous les cas de pneumonie inhabituels aux États-Unis sont examinés attentivement et les échantillons sont envoyés à des laboratoires spécialisés ultra-rapides, et les résultats sont communiqués rapidement aux responsables fédéraux de la santé, a déclaré Schaffner.

La bonne nouvelle est que par rapport à l'épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) en 2003, la Chine a apporté d'énormes changements dans la façon dont elle répond à ce type d'épidémie, a déclaré Schaffner.

"Il y a dix ans, la Chine était très secrète et la communauté mondiale de la santé était frustrée", a-t-il déclaré. "Cette fois-ci, la Chine est très ouverte et agressive face à l'épidémie."

La grippe aviaire H7N9 en Chine est préoccupante car il s'agit d'une nouvelle souche qui n'a jamais été vue chez l'homme auparavant, a déclaré Joseph Bresee, chef de la branche épidémiologie et prévention du CDC, division de la grippe. Cependant, jusqu'à présent, il semble que le seul moyen de l'obtenir soit d'être en contact étroit avec des volailles malades.

Les autorités sanitaires chinoises ont rapidement mis au point un test d'exposition au virus, puis ont prélevé des échantillons de sang sur plus de 100 personnes qui avaient eu des contacts physiques étroits avec les trois premières personnes infectées par la grippe. Aucun d'entre eux n'avait de preuve de réponse immunologique, ce qui signifie que leur corps n'y avait pas été exposé.

"Avec la grippe, on s'attend à ce qu'au moins 20 à 30 % des membres de la famille développent une maladie", a déclaré Frieden. "Alors c'est une bonne nouvelle."

Des souches de grippe aviaire émergent régulièrement en Asie du Sud-Est, où se trouvent de grands troupeaux de volailles. Toutes les quelques années, il apparaît que les humains peuvent attraper, mais généralement uniquement en entrant en contact avec des oiseaux malades. Les responsables de la santé s'inquiètent lorsqu'une souche émerge qui peut facilement passer d'humain à humain.

Cela ne s'est pas produit dans ce cas, soulignent les responsables de la santé.

Au moins, cela ne s'est pas encore produit, a déclaré Schaffner. Les virus de la grippe sont notoirement changeants. Les virologues parlent de leur « turbulence génétique constante ». C'est pourquoi "nous devons surveiller cette épidémie comme un faucon, car si elle mute, nous pourrions avoir une pandémie mondiale de grippe entre nos mains", a-t-il déclaré.

Par mesure de sécurité, les responsables de la santé et les fabricants de vaccins créent maintenant les souches, a déclaré Frieden. "Il ne serait produit que s'il y avait des preuves d'une transmission interhumaine généralisée", a-t-il déclaré.

L'effort américain a commencé "quelques jours" après le premier mot de la nouvelle variante, a déclaré Schaffner.

Alors que les nouvelles en provenance de Chine peuvent sembler effrayantes, la réponse mondiale est extrêmement rassurante, a-t-il déclaré.

« La personne moyenne devrait dire 'Wow. Il s'agit d'une structure internationale et intégrée de prévention de la santé publique qui fonctionne vraiment !' Schaffner a déclaré : « C'est exactement ainsi que la communauté internationale devrait fonctionner.


Troisième décès en Chine à cause d'une nouvelle souche de grippe aviaire


Un vendeur attend des clients près de cages à poulets sur un marché de la ville de Fuyang, dans la province d'Anhui en Chine centrale, le dimanche 31 mars 2013. (AP/AP)

BEIJING – Les autorités chinoises ont tenté de calmer les problèmes de santé qui se propagent mercredi après la mort d'une troisième personne d'un nouveau type de grippe aviaire.

L'émergence en Chine de la souche H7N9 de grippe aviaire - un total de neuf cas ont été signalés depuis sa révélation le week-end dernier - est préoccupante car la souche n'avait pas été trouvée auparavant chez l'homme.

Alors même que deux nouveaux cas ont été annoncés mercredi, les médias d'État chinois ont cherché à rassurer le public sur le fait que les chances de contracter le H7N9 restent faibles. Ils ont également déclaré que des kits de test développés pour la souche ont été distribués au réseau national de surveillance de la grippe. Rien jusqu'à présent, ont souligné les autorités, ne suggère que la souche puisse être transmise d'un humain à un autre.

L'Organisation mondiale de la santé a également appelé au calme cette semaine, mais a souligné l'importance de déterminer comment le virus en est venu à infecter les humains et s'il pourrait se propager. Jusqu'à présent, un seul patient semblait avoir été en contact direct avec des volailles. Des dizaines de personnes qui sont entrées en contact avec chaque patient sont surveillées, ont indiqué les autorités.

Une autre souche de grippe aviaire, H5N1, apparue en 2003, a tué plus de 370 personnes, selon l'OMS.

Les médias locaux ont décrit mercredi le dernier décès comme celui d'un chef de 38 ans dans la province orientale du Zhejiang. Un deuxième patient de la même région a été décrit comme un retraité de 67 ans qui était soigné dans un hôpital. Les autorités ont révélé au cours du week-end que deux autres hommes étaient morts à Shanghai.

Les responsables de Shanghai ont semblé particulièrement désireux de dissiper les rumeurs selon lesquelles la nouvelle souche de grippe aviaire était liée au récent scandale déclenché par la découverte de plus de 15 000 porcs morts dans les rivières de la région de Shanghai. Les déclarations publiques publiées mercredi visaient à assurer aux citoyens que les approvisionnements en volaille et en porc de la ville restent sans danger pour la consommation.

Le Centre de prévention et de contrôle des maladies animales de Shanghai a testé 34 échantillons de carcasses de porcs et a déclaré n'avoir trouvé aucune trace de grippe aviaire, ont rapporté les médias officiels. De nombreux habitants de la ville restent cependant sceptiques.

Cette semaine, le Vietnam a promulgué une interdiction de tous les produits avicoles en provenance de Chine, intensifiant les contrôles aux frontières, tandis que Taïwan a mis les autorités en alerte et mis en place un groupe de surveillance par mesure de précaution contre une épidémie de niveau épidémique.

Certains experts ont estimé que la Chine présentait un risque plus élevé de grippe aviaire étant donné la taille de son industrie avicole et son utilisation de méthodes de production qui rapprochent les agriculteurs de leurs poulets.

Dans leur réponse médiatique et de santé publique, les autorités chinoises ont été hantées par le spectre des crises médicales passées, notamment l'épidémie de SRAS de 2002 et 2003, lorsque la censure officielle et le contrôle strict de l'information ont aggravé les choses. Mais Zhong Nanshan, directeur de l'Association médicale chinoise, a déclaré aux médias chinois qu'il était très peu probable que cette souche de grippe aviaire devienne un problème à l'échelle du SRAS.


Une nouvelle souche de grippe aviaire liée à la mort d'une femme chinoise

Les autorités chinoises ont déclaré qu'une femme de 73 ans était décédée après avoir été infectée par une souche de grippe aviaire jamais trouvée chez l'homme, une évolution que l'Organisation mondiale de la santé a qualifiée d'"inquiétante".

Le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies a déclaré que la femme de Nanchang avait été infectée par le virus de la grippe aviaire H10N8, a indiqué le département de la santé de la province du Jiangxi sur son site Internet.

Il s'agit de la deuxième nouvelle souche de grippe aviaire à émerger chez l'homme cette année en Chine. Fin mars, le virus de la grippe aviaire H7N9 s'est déclaré, infectant 140 personnes et en tuant 45, presque toutes sur le continent. L'épidémie a été maîtrisée après que le pays a fermé bon nombre de ses marchés d'animaux vivants. Les scientifiques ont supposé que le virus infectait les gens par exposition à des oiseaux vivants.

Timothy O'Leary, porte-parole du bureau régional de l'OMS à Manille, a déclaré que les responsables travaillaient en étroite collaboration avec les autorités chinoises pour mieux comprendre le nouveau virus. Il a dit qu'il ne serait pas surprenant qu'un autre cas humain soit détecté.

"C'est inquiétant chaque fois qu'une maladie franchit la barrière des espèces des animaux aux humains. Cela dit, l'affaire fait l'objet d'une enquête [par les autorités chinoises] et il n'y a encore aucune preuve de transmission interhumaine", a déclaré O'Leary.

Le département de la santé du Jiangxi a déclaré que la femme souffrait d'une pneumonie grave avant de mourir le 6 décembre dans un hôpital de Nanchang. Elle avait souffert d'hypertension artérielle, de maladies cardiaques et d'autres problèmes de santé sous-jacents qui ont abaissé son immunité, a déclaré le département de la santé. Ses antécédents médicaux montraient qu'elle avait été en contact avec des volailles vivantes.

Le département de la santé a déclaré qu'aucune "anomalie" n'avait été trouvée chez les personnes qui avaient été en contact étroit avec elle. Il n'a pas précisé s'ils avaient été testés ou mis en quarantaine, bien que la Chine ait pris ces mesures lors de précédentes flambées.

Les experts sont prudents en ce qui concerne les virus de la grippe aviaire qui infectent les humains. Ils surveillent de près le virus de la grippe aviaire H5N1, qui a tué 384 personnes dans le monde depuis 2003. Le virus reste difficile à attraper avec la plupart des infections humaines liées au contact avec des volailles infectées, mais les scientifiques craignent qu'il puisse muter et se propager rapidement parmi les humains, potentiellement déclencher une pandémie.


La nouvelle grippe aviaire constitue une "menace sérieuse", selon les scientifiques

LONDRES (Reuters) – Une nouvelle souche de grippe aviaire qui provoque une épidémie mortelle parmi la population chinoise constitue une menace pour la santé mondiale et doit être prise au sérieux, ont déclaré mercredi des scientifiques.

La souche H7N9 a tué 24 personnes et infecté plus de 125, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), basée à Genève, qui l'a décrite comme « l'un des virus de la grippe les plus mortels ».

Le taux de mortalité élevé, associé à un nombre relativement élevé de cas sur une courte période et la possibilité qu'il puisse acquérir la capacité de se transmettre entre les personnes, font du H7N9 un risque de pandémie, ont déclaré les experts.

"L'OMS considère qu'il s'agit d'une menace sérieuse", a déclaré John McCauley, directeur du Centre collaborateur de l'OMS pour la grippe à l'Institut national britannique de recherche médicale.

S'exprimant lors d'un briefing à Londres, des experts en virologie ont déclaré que les premières études suggèrent que le virus présente plusieurs caractéristiques inquiétantes, notamment deux mutations génétiques qui le rendent plus susceptible de se propager d'une personne à l'autre.

« Plus la circulation du virus est incontrôlée, plus la probabilité que ce virus commence à se transmettre de personne à personne est élevée », a déclaré Colin Butte, expert en virus aviaires au Pirbright Institute britannique.

Sur les quelque 125 personnes infectées jusqu'à présent par le H7N9, environ 20 pour cent sont décédées, environ 20 pour cent se sont rétablies et les autres sont toujours malades. L'infection peut entraîner une pneumonie grave, un empoisonnement du sang et une défaillance des organes.

« Il s'agit d'une maladie très, très grave chez ceux qui ont été infectés. Donc, si cela devenait plus répandu, ce serait une épidémie extraordinairement dévastatrice », a déclaré Peter Openshaw, directeur du centre pour les infections respiratoires à l'Imperial College de Londres, lors du briefing.

Les scientifiques qui ont analysé les données de séquence génétique d'échantillons de trois victimes du H7N9 disent que la souche est un virus dit « triple réassorti » avec un mélange de gènes de trois autres souches de grippe trouvées chez les oiseaux en Asie.

Les virus pandémiques récents, y compris la « grippe porcine » H1N1 de 2009/2010, ont été des mélanges de grippe de mammifères et de grippe aviaire - des hybrides susceptibles d'être plus bénins car la grippe mammifère a tendance à rendre les gens moins gravement malades que la grippe aviaire.

Les souches pures de grippe aviaire, telles que la nouvelle souche H7N9 et la grippe H5N1, qui ont tué environ 371 des 622 personnes infectées depuis 2003, sont généralement plus mortelles pour les humains.

Des cas humains de grippe H7N9 ont été découverts dans plusieurs nouvelles régions de Chine ces derniers jours et ont maintenant été enregistrés dans toutes ses provinces.

La semaine dernière, un homme à Taïwan est devenu le premier cas de grippe en dehors de la Chine continentale, bien qu'il ait été infecté lors d'un voyage là-bas.

La souche H7N9 était inconnue chez l'homme jusqu'à ce qu'elle soit identifiée chez des personnes malades en Chine en mars.

Les scientifiques disent qu'il passe des oiseaux - très probablement des poulets - aux humains, et il n'y a encore aucune preuve que le virus passe d'une personne à l'autre.

Jeremy Farrar, un expert de premier plan en maladies infectieuses et directeur de l'unité de recherche de l'Université d'Oxford au Vietnam, a déclaré que la tranche d'âge des personnes infectées jusqu'à présent s'étendait des tout-petits aux personnes à la fin des années 80 – une fourchette qui semble confirmer que le virus est complètement nouveau pour la population humaine.

"Cela suggère qu'il n'y a vraiment aucune immunité à tous les âges et qu'en tant qu'humains, nous n'avons jamais vu ce virus auparavant", a-t-il déclaré.

« La réponse doit être calme et mesurée, mais elle ne peut pas être prise à la légère », a-t-il déclaré.